【鹿兒島市電】湯禎兆

日本人一向對路面電車情有獨鍾,香港人較熟悉的首推東京都內的都電荒川線。而目前因為有鹿兒島的直航班次,於是鹿兒島市電也成為了彼此之間的共同經驗,其實此市電在一眾日本路面電車中名氣頗大,算是一遠近馳名的路線來。

今天的鹿兒島市電,前身是鹿兒島電氣軌道,早在1912年已運作,目前的軌道也是在以前的基礙上不斷延伸而已。59年唐湊線正式開業,令市電可直達西鹿兒島站前,也即是今天我們熟悉的鹿兒島中央站前。

鹿兒島市電在業界為人推崇的有兩大要點,一是自八八年始,開始實行軌道上的centepole化,建立中央桿柱後,令到路面的私家車切入軌道的數目大減,而且也起了美觀作用;與此同時,市電也得以確得運行暢順,令到行車時間不會誤點,從而令市電的使用者大增──而此也是市電轉虧為盈的關鍵因素。

其二是把軌道全面綠化,軌道綠化的推行契機,追溯至04年九州新幹線部分開通後,JR鹿兒島中央站及市電決定成為未來的市內交通連接輸紐,所以也一并落實此構思。

軌道綠化除了可抑制市電運行時的高溫帶外,當中也選用了保水性極高的材料,同時也開發了500型的「割草式電車」,在芸芸路面電車中可說是得風氣之先的先鋒代表。