【石垣西表竹富之四 先遊竹富島 】 湯禎兆

在旅程的安排上,我強烈建議先遊竹富島。

島上焦點之一是水牛車的島上遊,但若之後打算去由布島的話,我認為不用重複,而且由布島上的水牛車路線及景致更特別,於竹富島也可避免影響單車行的設計。

竹富島上的其他重要景點,有西棧島、皆治沙灘及Kondoi沙灘等地,在八重山諸島遊覽,水清沙幼的海灘多的是,Kondoi沙灘也有不少弄潮兒,大家可視乎需要決定。而皆治沙灘是「星之砂浜」,亦即是可找到由海中生物化石變成的星砂之地,不過無論沙灘及星砂海岸,在西表島均有更精彩的好去處。此所以我認為先去竹富,後去西表,才不會影響觀賞遊玩上層層深入的趣味。

個人認為竹富最美麗的地方,在於西棧橋,此亦是取代黑島伊古棧橋的同質景點。竹富島因難於種植水稻,所以西棧橋的碼頭,是用來穿梭往來於西表島,以使島民在西表島上進行農耕,而以前的人就會在由布島建立休息室供晚上休息。

今時今日,西棧橋的實用功能已消失,但留下來的小船,以及橋上的怡人景色,早已令它產生更大的作用。而且棧橋的設計漸斜入水中,更加便於供遊人入水作樂。