【石垣西表竹富之十四 西表的山猫】 湯禎兆

在西表島上,可謂隨時可看到山猫的資訊,幾已成為島寶。

最初在西表島尋找自駕遊資訊,發現全島限速為40公里,登時暗叫不妙。大家都明白對香港的駕駛者而言,要保持40公里的時速,的而且確難度不少。

後來再看清楚,原來40公里的限速,是為了保護島上的山猫,因為牠們會不時橫過馬路,駕駛者一不留神就會傷害牠們。是的,只要上網搜尋,不難發現之前島上的一宗大新聞,就是自駕遊人仕輾斃了一頭山猫,令當地人生厭。

坦白從寬,我最初也有盡量堅守40公里的限速,不過後來適應之後,逐漸又增加到50公里左右。豈料在一個雨夜晚上,晚膳後駕車回旅館,真的在公路上遇上一頭山猫──牠動也不動伺候在路中央,正望著迎面而來的汽車,煞是嚇人!幸好牠最終留神離開,我才明白到一切所言非虛。

後來到西表野生生物保護中心參觀,當中詳列了歷年來的山猫遇上交通傷亡數字,令人心生驚惕。太太上網一查,發現原來台灣也有大同小異的山猫類別,但因為乏人保護,早已瀕臨滅絕。反而在西表島的山猫,在各方悉心保護之下,仍有自由活動的空間。

這一切一切,都需要我們珍惜守護。