【橫濱易容術】湯禎兆

在芸芸一眾日本近代城市中,橫濱的發展可說從未止息,由明治時期的貧窮小漁村,至今一直不斷更新,09年慶祝開港一百五十周年後,重建了中區海岸通以及讓象鼻公園正式開幕,繼續向未來邁步。

橫濱是東京灣岸最深水的港口,一直都是日本的重要貿易港。最著名的紅磚倉庫,充滿異國風情,大量西方產品及外來文化由此引入,由照相館到啤酒廠乃至西式旅館等,都叢聚於此,成為西方舶來品的橋頭堡。

此外,當年幕府在山下町開闢了外國人居留地,令英美商人聚氣於此,湊巧當時山下町早已有大量中國清朝的商人來往,加上受僱於西洋人的中國勞工,由是形成了遊客喜歡流連的中華街。在世界大戰爆發前,橫濱中華街又被稱為唐人街或南京町,於是構成在日本領土下一有趣的「華洋雜處」之地。

而其實今天大家踏足的橫濱,大部分都是填海而來的,情況與香港十分相似。過去幾乎沒有平地的橫濱,因為大量填海造地,令經濟得以持續蓬勃發展。也正因如此,橫濱市內有兩百多處以「坂」命名的地方,正好反映出此乃當年填海前與大海相連的土地邊界線所在。

 

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